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16 avril 1879

La vie de Sainte Bernadette Soubirous, de Jean DELANNOY – 1988

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Bernadette est un film français réalisé par Jean Delannoy en 1987, sorti en 1988. Il raconte l’histoire des apparitions de la Vierge à Bernadette Soubirous à Lourdes. Il sera suivi par La Passion de Bernadette en 1989.

Bernadette Soubirous (Bernadeta Sobirós en occitan), de son vrai nom Bernarde-Marie Soubirous (Maria Bernada Sobirós), née le 7 janvier 1844 à Lourdes, et décédée le 16 avril 1879 à Nevers, est une sainte catholique, célèbre pour avoir témoigné de 18 apparitions mariales à la grotte de Massabielle entre le 11 février et le 16 juillet 1858. Bernadette employait surtout le terme occitan « aquerò » (cest-à-dire « cela ») pour désigner l’objet de sa vision. Elle ne dira pas elle-même avoir vu la Vierge avant de l’avoir entendue dire « Que sòi era Immaculada Concepcion », c’est-à-dire, « Je suis l’Immaculée Conception ».

Au cours d’une de ces apparitions, Bernadette a creusé le sol pour y prendre de leau. L’eau de cette source est rapidement réputée être miraculeuse et il commence à être question de guérisons. S’en tenant à ce quelle avait vu et entendu, Bernadette niera avoir été témoin de guérisons ou y avoir contribué : « On ma dit quil y avait eu des miracles, mais à ma connaissance, non. », déclare-t-elle en septembre 1858.

Dans un contexte post-révolutionnaire de vives polémiques sur les questions religieuses et quelques années après les apparitions mariales de la rue du Bac et de La Salette, ces apparitions de Lourdes suscitent un engouement populaire important et croissant. La presse nationale commence à s’y intéresser durant lété 1858, notamment avec la publication par Louis Veuillot dun article très remarqué dans L’Univers. Le préfet de Tarbes, suivant les consignes du ministère des cultes, maintient une interdiction d’accès à la grotte jusqu’en octobre 1858, tandis qu’une commission d’enquête mise en place par l’évêque de Tarbes en juillet 1858 se prononce en faveur de ces apparitions en 1862. L’aménagement de la grotte et la construction d’une basilique sur le rocher qui la surplombe commencent alors.

En l’espace de quelques mois, Bernadette Soubirous, alors âgée de 14 ans, était devenue une célébrité internationale tandis que la vie dans cette bourgade des Pyrénées commençait à être transformée par l’affluence des pèlerins, des curieux et des journalistes. Entre 1858 et 1866, Bernadette continue de vivre à Lourdes où sa situation devient cependant de moins en moins tenable. Sans cesse sollicitée tout en refusant de percevoir quoi que ce soit en rapport aux apparitions ou à sa célébrité, elle se pose la question d’une vie religieuse.

En 1864, suivant la recommandation de l’évêque de Nevers, elle se décide à entrer chez les sœurs de la Charité. Deux ans plus tard, alors que la construction de la basilique est en cours, Bernadette a 22 ans et quitte Lourdes pour entrer au couvent Saint-Gildard à Nevers. Elle y mène treize années dune vie de « religieuse ordinaire » ayant néanmoins la particularité de recevoir la visite de nombres d’évêques parmi ceux qui souhaitent se faire une opinion sur elle et sur les apparitions.

Souvent malade et de santé fragile, elle soccupe de l’infirmerie quand elle ny est pas elle-même soignée. Elle fait ses vœux perpétuels en 1878 puis elle meurt le 16 avril 1879 à lâge de 35 ans.

En 1868, paraissait le livre de Henri Lasserre intitulé Notre-Dame de Lourdes, qui connaît un grand succès et est traduit en 80 langues.

En 1869, le pape Pie IX écrira une lettre à l’auteur pour l’en féliciter, reconnaissant ainsi implicitement ces apparitions.

À la fin du XIX° siècle, la foule qui afflue à Lourdes intéresse nombre d’intellectuels. Parmi eux, Émile Zola (Lourdes), Joris-Karl Huysmans (Les foules de Lourdes), François Mauriac (Les pèlerins de Lourdes) ou encore Paul Claudel. L’ensemble des archives et des témoignages sur Bernadette Soubirous à fait lobjet d’un travail de recensement et d’édition critique par René Laurentin dans les années 1960-1970.